[imc-italy] [Fwd: UNITED KINGDOM : Home Secretary David Blunkett challenged over Indymedia website closures / ROYAUME-UNI : Fermeture de plusieurs sites d'Indymedia]

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Tue Oct 12 07:32:39 PDT 2004


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- -------- Original Message --------
Subject: UNITED KINGDOM : Home Secretary David Blunkett challenged over
Indymedia website closures / ROYAUME-UNI : Fermeture de plusieurs sites
d'Indymedia
Date: Tue, 12 Oct 2004 14:43:57 +0200
From: RSF.Internet <internet at rsf.org>
To: internet at rsf.org

The Internet under surveillance
12 October 2004

UNITED KINGDOM

Home Secretary David Blunkett challenged over Indymedia website closures

Reporters Without Borders has condemned the
seizure of UK-based webservers, used by some 20
Indymedia websites and has written to Home
Secretary David Blunkett, copied to his US,
Italian and Swiss counterparts, seeking an
explanation for the confiscations.

The servers were seized from the US-owned web
hosting company Rackspace operating in the UK on
7 October 2004 at the request of the US Justice
Department, which apparently acted at the
prompting of Italian and Swiss authorities.

Indymedia is an international media network that
operates without central editorial control and on
which users can freely post their messages.

Reporters Without Borders, which condemned the
seizures and called for the equipment to be
returned, said in its letter to Mr Blunkett:
"This intervention is the responsibility of the
British authorities because it relates to a
hosting company operating on their territory.
Closure of websites is a serious step, the
reasons for which should definitely be made
public".

The Federal Bureau of Investigation (FBI)
apparently requested the seizures of the
Texan-based Rackspace that hosts Indymedia
websites in the United States and in the UK. The
company complied with the 7 October court order,
shutting down around 20 Indymedia sites including
those in France, Yugoslavia, Belgium, Italy,
Brazil, Portugal and the UK.

Ed Gibson, legal officer at the US Embassy in
London, strongly denied to Reporters Without
Borders on 8 October tbat the US federal police
had played any part. However, according to a
statement by an FBI spokesman to Agence
France-Presse (AFP), the bureau did order the
seizure of the servers but "on behalf of another
country". Swiss and Italian authorities were
apparently behind the decision, even though they
had made no official statement on the subject.

The US Justice Department issued the seizure
order under the Mutual Legal Assistance Treaty
(MLAT) that allows far-reaching police
co-operation in the fields of international
terrorism, kidnapping and money-laundering.

The Swiss authorities reportedly sought US
intervention after some Indymedia sites posted
photographs of two Geneva police officers charged
with identifying rioters who took part in
demonstrations against the G8 summit. The
alternative media was apparently also being
targeted by the prosecutor's office in Bologna,
Italy, since messages were posted in November
2003 fiercely criticising Italian military
involvement in Iraq.

- 
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ROYAUME-UNI

Fermeture de plusieurs sites d'Indymedia

Reporters sans frontières demande des
explications à David Blunkett, le ministre de
l'Intérieur britannique

Des serveurs basés Royaume-Uni, qui hébergeaient
une vingtaine de sites d'Indymedia, ont été
saisis auprès de l'entreprise Rackspace, le 7
octobre 2004, à la demande du ministère de la
Justice américain. Ce dernier aurait agi sur
demande des autorités italiennes et suisses.

Reporters sans frontières condamne cette
intervention et demande la restitution immédiate
des serveurs à Indymedia. L'organisation a par
ailleurs adressé un courrier à David Blunkett, le
ministre de l'Intérieur britannique, avec copie à
ses homologues américain, italien et suisse, pour
lui demander de fournir des explications sur
cette saisie de matériel. "Cette intervention
engage la responsabilité des autorités
britanniques car elle concerne un hébergeur
exerçant sur leur territoire. La fermeture de
sites Internet est une mesure grave dont les
motifs doivent impérativement être rendus
public", a déclaré Reporters sans frontières.

La saisie des serveurs aurait été demandée par le
FBI (Federal Bureau of Investigation) à la
société texane Rackspace, hébergeur des sites
d'Indymedia aux Etats-Unis et au Royaume-Uni.
L'entreprise s'est pliée à cette injonction le 7
octobre, faisant ainsi disparaître de la Toile
une vingtaine de publications (Indymedia Nantes,
Belgrade, Liège, Italie, Brésil, Portugal,
Royaume-Uni, etc.).

Ed Gibson, responsable juridique de l'ambassade
américaine à Londres, a fermement démenti auprès
de Reporters sans frontières, le 8 octobre, que
la police fédérale américaine avait participé de
près ou de loin à cette intervention. Pourtant,
d'après les déclarations faites à l'Agence
France-Presse (AFP) par le porte-parole du FBI,
celui-ci a bien ordonné la saisie des serveurs,
mais "au nom d'un pays tiers". Les autorités
suisses et italiennes seraient ainsi à l'origine
de cette décision, bien qu'elles n'aient fait
aucune déclaration officielle à ce sujet.

Le ministère de la Justice américain a émis
l'ordre de saisie dans le cadre d'un Traité
d'assistance judiciaire mutuelle (MLAT), un
accord bilatéral qui prévoit une collaboration
policière étendue dans les domaines du terrorisme
international, des enlèvements et du blanchiment
d'argent.

Les autorités suisses auraient demandé
l'intervention américaine suite à la publication,
sur certains sites d'Indymedia, de photographies
de deux policiers genevois chargés d'identifier
des "casseurs" ayant participés à des
manifestations contre le sommet du G8. Le média
alternatif serait par ailleurs dans le
collimateur du parquet de Bologne depuis la
publication, en novembre 2003, de messages très
critiques concernant l'engagement militaire
italien en Irak.

Indymedia est un réseau de sites fonctionnant
sans responsable éditorial et sur lesquels les
internautes postent librement leurs messages.

- --
Julien Pain
Bureau Internet et libertés / Internet Freedom desk
___________________________________________

Reporters sans frontières / Reporters Without Borders
TEL: ++ 33 (0) 1 44 83 84 71
FAX: ++ 33 (0) 1 45 23 11 51
internet at rsf.org
www.internet.rsf.org

Read our annual report on the state of online
freedom in more than 60 countries -  The Internet
Under Surveillance :
http://www.rsf.org/rubrique.php3?id_rubrique=433

Consultez notre rapport annuel "Internet sous
surveillance", qui détaille la situation de la
liberté d'expression sur le Net dans près de
soixante pays :
http://www.rsf.org/rubrique.php3?id_rubrique=432




- --

"contro l'arte delle opere d'arte
voglio insegnare un'arte superiore,
quella dell'invenzione di feste"

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